0

”Om jag var din tjej” av Meredith Russo

Soundtrack: I wanna know what love is med Foreigner

Amandas uppväxt var allt annat än enkel. Hon har mobbats och misshandlats, hon har blivit hatad och hatat sig själv och kroppen hon fötts i. Varför? För att Amanda brukade vara Andrew.

I hela sitt liv har Andrew vetat att han är fel pronomen, att ”han” egentligen är ”hon”, oavsett vad det står i födelseattesten eller vad alla andra tror. När puberteten närmar sig med allt från mörkare röst till skäggväxt tar han ett livsavgörande beslut.

Ut på andra sidan kommer Amanda, den hon alltid varit. För att få en chans att leva sitt liv som det borde vara flyttar hon från sin mamma till sin pappa i en annan del av den amerikanska södern. Där är det ingen som vet vem hon var förut, och hon får äntligen bara vara den hon är.

För första gången får hon uppleva vänskap. Hon blir en del av ett tjejgäng som tar hand om varandra, även om de på ytan verkar vara väldigt olika. För första gången får hon också uppleva kärlek, att bli förälskad och få den förälskelsen besvarad. Hon faller för Grant, en av de finaste killar Amanda träffat, och de blir så småningom ett par.

Men ju närmare Amanda kommer andra människor, desto svårare blir det att hålla det förflutna på avstånd. Hon vill verkligen avslöja sin bakgrund för Grant, vill att de två inte ska ha några hemligheter för varandra. Samtidigt är hon livrädd för hur han kommer att reagera.

”Om jag var din tjej” är en helt fantastisk kärlekshistoria, som jag sväljer med hull och hår. Där finns allt! Den första pirrande kyssen, den lätta beröringen som sänder rysningar genom kroppen, ögonkasten, tvivlen och lyckan.

Insprängt i berättelsen finns också återblickar till tiden innan, hur Amanda alltid vetat att hon är en tjej, men hur svårt det varit för de flesta runt omkring att acceptera det. Hur hennes pappa med alla medel försökt göra en tuff kille av henne, eller hur jämnåriga behandlat henne med förakt och avsky. Amandas mamma har alltid stått vid sin dotters sida, men inte ens för henne har det alltid varit lätt. Det känns realistiskt, även om Russo i efterordet erkänner att hon skönmålat en hel del, gjort det lättare än vad det är för de flesta för att göra Amandas transhet så lite utmanande som möjligt. Jag tycker att det Amanda går igenom är nog jävligt ändå, det är ingenting en människa skulle välja om hon hade ett val.

Jag förstår att jag är naiv. Att jag som cis-person i en svensk småstad inte utan hjälp kan föreställa sig vilka svårigheter och konflikter en transperson i den amerikanska södern kan stå inför. Russo skummar bara lite över dem, och det tror jag är bra. På så sätt blir det ingen eländesbeskrivning, utan en helt vanlig tonårsberättelse. Det som jag ändå fastnar i är religionen. En av Amandas nya vänner tillhör en väldigt troende familj, och när hon lovat vännen att följa med till en gudstjänst blir hennes pappa orolig och vill inte att hon ska utsätta sig för fundamentalister. Det får så klart tankarna att snurra. Hur är det att leva som hbtq+ här? I Örnsköldsvik? När jag flyttade hit i början av 2000-talet toppade staden en lista som inte är särskilt prestigefull; Sveriges mest homofoba stad. Det är många år sedan nu, men hur långt har vi kommit? Jag är inte på något vis färdig med de här tankarna, men någonting har Amanda och hennes upplevelser väckt i mig.

Men först och främst är ”Om jag var din tjej” en berättelse om kärlek, vänskap, tonåringar och typiska tonårsbekymmer. Och jag gillar den hur mycket som helst.

Utdrag ur boken:

”Jag bara … jag gillar dig.” Det kändes som en sådan lättnad att äntligen få säga någonting som var sant.
”Jag gillar dig också”, sa han. Vi stannade vid min trappuppgång och började skratta som två fånar med fingrarna hopflätade med varandra.
”Jag måste gå, okej?” Han gav mig ännu en snabb kyss och sedan tryckte vi pannorna mot varandra så att våra ansikten bara var ett par centimeter från varandra. Till slut släppte han mig.
”Jag vill gärna ringa dig imorgon”, sa han och tog fram sin telefon.
Jag tog den och knappade in mitt nummer. ”Det får du jättegärna”, sa jag.
”Okej.” Grant log och började gå baklänges från mig, som om jag skulle försvinna om han tittade bort.
Jag gick uppför trappan och vände mig om när jag kom till dörren för att vinka till honom. Han var fortfarande kvar och såg tyst på mig. Jag vinkade igen, och ville inte att ögonblicket skulle ta slut, men sedan log han, vände sig och började den långa promenaden hem. Jag drog handen genom håret och viskade: ”Herregud.”

"Om jag var din tjej" av Meredith Russo

Andra som skrivit om boken är Feministbiblioteket, BokfreakLotten och BibbloAnna.

Du kan köpa den härhärhär eller här.

Och om du har bibblokort i Örnsköldsvik kan du låna boken här.

(Det här inlägget har lästs 2003 gånger.)